You Say Merliton, I Say Mirliton – Merliton pod akýmkoľvek iným názvom chutí rovnako sladko!

Pre tých z vás, ktorí nežijú v Kalifornii, na Floride, v Louisiane alebo v Latinskej Amerike, možno nepoznáte merliton. Možno, že mená, chayote, zeleninová hruška, mangová tekvica, cho-cho, xuxu alebo christophene, zvonia. Všetci odkazujú na túto všestrannú tekvicu podobnú zeleninu, ktorá sa pestuje po celom svete a nazýva sa rôznymi názvami. Historicky to bolo hlavné jedlo Aztékov a Mayov.

Čo je to vlastne Merliton?

Merilton je jedlá rastlina z čeľade Curcurbitaceae (tykvovité) spolu s melónmi, uhorkami a tekvicami. Pestuje sa na viniči. Vyzerá ako svetlozelená veľká hruška, farebne podobná jablku Granny Smith. Vnútro je svetlejšej farby s jemným veľkým semenom.

Merliton sa dá opraviť mnohými spôsobmi ako sladký zemiak. Môže sa plniť, vyprážať, piecť, mačkať, krémovať, nakladať a natierať maslom. Z plnky je skvelý pudingový koláč. Môže sa jesť surový a podávať studený v šalátoch. Je z neho skvelá polievka a merlitonové lievance sú obľúbenou náhradou palaciniek.

Mnohí hovoria, že merlitóny môžu byť nahradené akýmkoľvek receptom vyžadujúcim squash. Ale dodal by som, pre každý recept, ktorý vyžaduje sladké zemiaky.

Merlitóny sú nízkokalorická zelenina, len 40 kalórií na šálku. Majú tiež nízky obsah sodíka a sú dobrým zdrojom vlákniny. Sú bohaté na aminokyseliny a vitamín C.

Ako chutí Merliton?

Chutí to dobre! Merliton chutí podobne ako letná tekvica, no o niečo sladšie. Vonkajšia textúra je kríženec medzi zemiakom a uhorkou. Vnútro je viac podobné baklažánu. Uprednostňujem to varené, ale mnohí to jedia surové alebo nakladané.

Skvelý nízkokalorický snack je nakrájať na prúžky a uvariť. Marinujte s nízkotučným šalátovým dresingom v chladničke. Prúžky sú skvelou pochúťkou, keď hľadáte niečo rýchle na zahryznutie.

Kde si ho kúpim a prečo sú Merlitony také skvelé?

Hoci merlitóny pochádzali z Mexika a Strednej Ameriky, dnes sa pestujú po celom svete. Možno ich nájsť na etnických trhoch vrátane ázijských, indických, filipských, karibských a latinskoamerických. Možno ich nájsť vo vašom miestnom „super“ supermarkete, ale s najväčšou pravdepodobnosťou sa nenazývajú merliton.

Merlitóny sú skvelé, pretože chutia tak dobre a dajú sa opraviť rôznymi spôsobmi. Ale najlepšie na tom je, že väčšina ľudí o nich nikdy nepočula. Žijem v Texase a pre mňa sú to moje tajné zbrane. Keď chcem ohromiť svojich priateľov svojím kuchárskym umením, uvarím jedlo s merlitonmi. Môj cajunský merliton a krevetová polievka má susedov, ktorí prosia o viac!