Stravovanie v lotyšskom štýle v Rige

Lotyši boli tak často napadnutí svojimi susedmi, že nie je prekvapujúce, že miestnu kuchyňu je trochu ťažké definovať. Lotyšsko bolo donedávna chudobnou krajinou poľnohospodárskych nevoľníkov, ktorí žili takmer existenčným životným štýlom. Sušený hrášok a kúsky slaniny boli takmer túžobným jedlom v krajine, kde veľa kalórií bolo spôsobom, ako pomôcť miestnym obyvateľom prekonať dlhé hodiny práce, pri ktorej sa lámu chrbát. Korenie a dochucovadlá bol nedostatok a málokto si mohol dovoliť taký luxus. Nemecko, Švédsko a Rusko, všetky krajiny, ktoré už mnoho rokov okupujú Lotyšsko, mali veľký vplyv na lotyšskú kuchyňu.

Ale nenechajte sa odradiť, lotyšské jedlá sa dajú nájsť, ale musíte ich hľadať. Piragi, malé koláče zo slaniny a cibule v glazovanom obale na pečivo, sú veľmi obľúbené a nevyhnutne sú zdrojom mnohých príbehov. „Jani“ je oslava letného slnovratu, zvyčajne okolo 24. júna. Hostia prinášajú Piragi na Jani párty a o tých dobre pripravených sa spieva. Žiaľ, pripálenie buchiet môže upútať aj tú uštipačnejšiu pozornosť spevákov! Hovorí sa tiež, že dievča, ktoré jedia Piragi priamo z pece, si čoskoro nájde manžela. Či to má niečo spoločné s anglickým slangovým výrazom pre tehotenstvo – buchta v rúre – nie je jasné! Vzhľadom na vplyvy na Lotyšsko nie je žiadnym prekvapením, že výraznou dominantou je Smorgasbord, kyslá kapusta a zemiakový šalát, miestne známy ako „rasols“. Lotyšská verzia Smorgasbord bude pravdepodobne obsahovať údeného lososa, pošírovaného lososa, krájanú šunku, bravčové koleno, úhora, ryby v paradajkovej omáčke a oveľa viac – nie však mäsové guľky na švédsky spôsob! Takmer určite sa objaví zemiakový šalát, ako aj nakrájaná uhorka, paradajka a ražný chlieb.

Jedlá budú ozdobené zelenou jarnou cibuľkou a nakrájanou reďkovkou. V lete sú obľúbené studené polievky. Cvikla tvorí slávny boršč a šťaveľová polievka; a chladená kyslá smotanová polievka, sú obľúbené. Pokiaľ ide o horúcu polievku, nemusia sa dať na lotyšský Smorgasbord, ale z mäsových guľôčok sa z nich stane polievka Frikadeu zupa. Zďaleka najobľúbenejšie mäso je bravčové mäso s obalovanými bravčovými rezňami, nazývané karbonáda, a galerts, alebo bravčové hánky v aspiku, obe obľúbené. Kurací a hovädzí steak sú čoraz bežnejšie, všetky sa podávajú so šalátom – zvyčajne so smotanovým dresingom, a nie s majonézou – zemiakmi a chlebom. Ražný chlieb je obľúbený a môže mať svetlú alebo tmavú farbu. Pudingy obsahujú koláče a ovocie; čokoláda sa často používa ako príchuť a pečivo dánskeho štýlu je vidieť všade. Málokto by tvrdil, že lotyšská kuchyňa je jednou z najlepších kuchýň na svete, ale je zdravá a odráža búrlivú, tvrdo pracujúcu históriu. Hľadajte to pri návšteve Rigy a nebudete sklamaní.