Najzaujímavejšia plavba! – Ako som sa naučil milovať dlhé rady, otvoriť si peňaženku a využiť program

Nastavenie – Hoci sme veteráni mnohých plavieb, nikdy sme nemali skúsenosť s “Drive Port”. Nahodiť do SUV všetko okrem psa – obísť trápenie a nepohodlie letísk, leteckých spoločností a prestupov – sa zdalo ako dobrý nápad. Z Memphisu bola logickou voľbou Carnival’s Triumph plavba do východného Karibiku z New Orleans. (7 dní – 24. až 31. júla)

Nalodenie – V dokumentoch, ktoré sme vytlačili online, bolo uvedené, že nástup na palubu bol od 12:30 do 14:30 s plavbou lode o 16:00. Takže sme sa o 12:20 postavili do radu na vykladanie a parkovanie pri móle. Po zaparkovaní a vystúpení z SUV sme stáli v rade asi 45 minút – vonku – v 95-stupňovom teple a vlhkosti v New Orleans uprostred leta. (Aký logistický génius zariadil takú malú tortúru?) Od zaparkovania po nalodenie na loď trvalo celkom 80 minút – počas ktorých boli štandardom dlhé rady s mnohými prepínačmi.

Na parkovisku/vykládke nám povedali, že áno, môžeme si vziať na palubu vlastné tašky, ak budeme mať záujem. Ale tesne pred vstupom do požehnane klimatizovanej budovy terminálu nás plukovník Klink vybral zo stáda a povedal nám, že tri z našich tašiek sú príliš veľké a musíme ich skontrolovať. Poukázal na varovnú ceduľku typu „príručná taška-sem-tu-alebo-bodneme-tvoju-matku“ s nádobkou na testovanie veľkosti, ktorej objem bol akurát tak veľký, aby sa do nej zmestila. stredne veľký obedár. Rozmýšľam: “Teraz majú na výletných lodiach zásobníky nad hlavou? Tak prečo ten nápis nebol umiestnený vzadu na mieste vykládky?”

Ubytovanie – Keď sme boli na palube, boli sme nasmerovaní do našich kabín s výhľadom na oceán na palube 1. Kajuty boli veľmi priestranné a celkom pohodlné – väčšie ako na väčšine lodí – niečo, čím je karneval známy. Naše rozhodnutie nemrhať na balkónové chatky bolo opodstatnené. Celková atmosféra lode pôsobila priestranne.

Naším izbovým stewardom bol Jorge z Peru – veľmi láskavý muž, ktorý sa zdalo, že chce potešiť – rovnako ako väčšina personálu.

V našich kajutách nás čakali darčeky od manažéra hotela a nášho miestneho manažéra pre rozvoj podnikania, košíky s ovocím, víno atď. Boli veľmi ocenené a rýchlo skonzumované.

Odchod – Keď sme si o 17:00 všimli, že lodný mostík bol stiahnutý, ale ešte sme nevyplávali, oznámenie kapitána vysvetlilo, že kvôli počasiu – tropickej depresii Bonnie – a hustej premávke pri ústí rieky bude plavba odložená do 3:00 v nedeľu ráno. Boli sme však ubezpečení, že loď aj tak dorazí do prístavov načas. A stalo sa.

stravovanie – Aj keď sme oficiálne požadovali veľký stôl pre osem a viac, sedeli sme v kabínke pre štyroch. Stánok bol pohodlný a útulný, ale aj tak to bolo pre nás sklamaním – plavíme sa za ľuďmi. Maitre ‘d sa ospravedlnil a povedal, že sa pokúsi situáciu napraviť, ale neurobil to. Je pochopiteľné, že väčšina ľudí chce stoly vyhradené len pre ich skupinu rodiny a priateľov, najmä počas letných mesiacov, keď cestujú s deťmi. Moja teória? Pravdepodobne nás pôvodne mali zarezervovaných na veľký stôl… potom ma videli, ako som zakopla a potkýnala som sa hore uličkou s limetkovo zeleným Upíri sú na hovno! tielko s “Uhryzni ma” vytetované nad mojím hrdlom. Som si istý, že vtedy a tam sa rozhodli, že bude najlepšie izolovať nás od ostatných hostí.

Jedlo sa pohybovalo od priemeru po veľmi, veľmi dobré. Najväčšie zlepšenie karnevalového stravovania je v prezentácii. Ponuka hlavnej jedálne mala štýlový a gurmánsky vzhľad. Avšak v skutočnej chuti bola väčšina jedál asi o pol hviezdičky menej, než by si zaslúžili tento trik. Niektoré výnimky: chladená avokádová polievka, mongolský steakový šalát, novozélandské jahňacie kotlety a čokoládové suflé mali zomrieť.

Rybie jedlá, aj keď sú dobre korenené a elegantne prezentované, sa dôsledne podávali suché a prepečené. Keď som si myslel, že to môže byť spôsobené tým, že sú k dispozícii iba mrazené zásoby a nie čerstvé, pustil som sa do testu. Keď sa strážca v akváriu Atlantis pozeral iným smerom, nabral som vzácnu rybu Triggerfish… prepašoval som ju späť do puzdra na fotoaparát… dal som ju lodnému šéfkuchárovi pätnásť minút pred večerou. Áno, podávané suché a prepečené.

Práve keď som sa chystal vzdať sa problému s prevarenou rybou, objavil sa lúč nádeje. Tam na palube päť… hneď za rohom od kasína… Sushi Cart! Ale aj tu sú lahôdky vyladené pre južanské chute. Vyprážané kuracie rolky z tuniaka’Cado boli báječné!

Zábava – Zúčastnili sme sa väčšiny vystúpení a väčšina z nich bola celkom dobrá, najmä veľké produkčné predstavenia. Karneval je jednou z mála zostávajúcich výletných liniek, ktoré stále využívajú plné živé orchestre namiesto nahraných skladieb pre tieto komplexné predstavenia. Kvalita zvuku vo všetkých priestoroch bola vynikajúca. Javiskové efekty a mechanika, ako napríklad hydraulicky ovládané javiskové časti a (takmer neviditeľné) lanové výťahy umožňujúce účinkujúcim „lietať“, boli účinné a neboli príliš využívané. Linky na všetkých miestach boli dobré. Dymovary, zábleskové hrnce a laserové blesky sa používali s mierou a nepreháňali sa. No, možno ten dymostroj k bingu moc nepridal… volajúci bol nový a nevedel nájsť tlačidlo vypnutia.

The Veľká ľahká show bola jedna z najlepších produkčných relácií, aké som videl na výletnej lodi… a toto pochádzalo od niekoho, kto pracoval na lodiach ako zabávač 12 rokov. Moja prvá myšlienka bola jasne vytvorená pre publikum prevažne z New Orleansu a moja prvá myšlienka bola „toto je lacný záber – ako hrať Star Spangled Banner na stretnutí VFW – zaručené standing ovation.“ Ale ako sa show odvíjala od výberu hudby, výkony, kostýmy a špeciálne efekty boli vynikajúce. Veľmi príjemný zážitok.

Komik – Todd Justice začal silne, ale v polovici šou nás začal strácať. Todd sa stále pozeral na hodinky – spoľahlivý zabijak hybnosti. Nie je to dobrý nápad, pokiaľ to nie je súčasťou aktu. Nebolo to.

mágia – Veľká kúzelnícka show produkčného/ilúzneho typu v hlavnom showroome sa trochu opakovala a bola v poriadku. V salóniku Venezia Lounge bola naplánovaná kúzelnícka show zblízka. Aj keď sme prišli o 20 minút skôr, nenašli sme voľné miesto. Už to bolo len na státie a mnohí sedeli na podlahe. Táto show musí byť na väčšom mieste. Nezostali sme.

Špeciálny zákon – Najzábavnejšou show týždňa bol Asad, pódiový hypnotizér. Dobrovoľníkom z publika, ktorí boli hlboko pod vodou, dal veľa starých osvedčených, ale stále vtipných návrhov s niekoľkými románovými zvratmi, ako napríklad… „Zúfalo chcete pobozkať osobu vedľa vás, ale strašne páchne z úst“.

Asad mal veľmi originálny záver. Tesne predtým, ako dobrovoľníkov prepustil, dal im posledný návrh… “nebudete si pamätať nič, čo ste dnes večer robili na javisku… kým sa nabudúce nepozriete do zrkadla. Potom si zrazu všetko zapamätáte v živých detailoch.” Samozrejme hneď po predstavení sadistickí priatelia a rodina nasmerovali nič netušiacich dobrovoľníkov na toalety, aby si „naprášili nos“. Tri paluby ďalej bolo počuť výkriky.

Atmosféra na palube – S krásnymi loďami, dobrým jedlom a personálom, ktorý túži potešiť, je karneval stále o neúnavnom merchandisingu na palube a podpore predaja – rovnako ako všetky výletné spoločnosti v kategórii mass market. Kompromisom je nižšie cestovné.

Ale karneval môže byť niekedy trochu hlúpy. Nemusíte byť snobom na výletných lodiach, aby ste sa cítili trochu vystrašení, keď už po niekoľkýkrát musíte prejsť celú dĺžku lode, aby ste našli odblokované schodisko alebo nepremočený výťah, aby ste sa dostali z jednej paluby na druhú. fotografom, ktorí si vytvorili ďalší poltucet Photo Op staníc.

Vždy sa zdalo, že sú umiestnené uprostred hlavného schodiska alebo dopravnej tepny počas špičkových hodín prechádzky po lodi. Jednej noci bolo potvrdených asi dvanásť takýchto nastavení, všetky na úzkych bodoch so zodpovedajúcimi zálohovanými davmi prelievajúcimi sa do obchodov na palube… kde číhali predajcovia so striebornými jazykmi!

(Biz Op – Niekto by mohol zarobiť bohatstvo predajom Photographer Repellant. Mohol by byť nastriekaný… bez farby a zápachu, no jeho nositeľ by sa neustále javil ako rozostrený.)

Zvážte tiež, že dve hodiny pred odletom z Key West museli pasažieri stáť v rade v priemere 30 minút, aby sa dostali späť na palubu lode… a začínate mi rozumieť.

Prečo si CCL nemôže vziať príklad od dobrých ľudí v Disney? Disney zvládol ako in-your-face merchandising, tak aj kontrolu davu. Karnevaloví šéfovia, počúvate? Môžete povedať Fastpass?

Výlety do prístavov a pobrežia – tento itinerár mal tri zastávky.

Freeport – Existuje dôvod, prečo sa nazýva “Freeport”. Je úplne bez akejkoľvek činnosti. Pláže a nákupy sú z lode dlhá cesta taxíkom a nie je o čom písať domov, keď sa tam dostanete. Zostali sme na lodi.

Nassau – Jedna chyba, ktorú môžeme zvaliť len na vlastnú prokrastináciu – nekúpiť si vstupenky vopred do Atlantis Aquarium & Water Park na rajskom ostrove Nassau. Žiaľ, počkali sme až do dňa príletu a všade, kam sme prišli, Shore Excursion Desk, samotný hotel Atlantis, ďalšie blízke hotely na Paradise Island – príbeh bol rovnaký – vypredané, vypredané, vypredané.

Ale naše odhodlané dievčatá neprijali nie ako odpoveď a dali súhlas nášmu taxikárovi, aby urobil všetko, čo bolo potrebné, aby nás našiel pasy do vodného parku.

Tito bol ten muž… rýchlo hovoriaci a (zrejme) prepojený chlap. S úškrnom širokým míľu, ústami plnými zlatých zubov a nafúknutým boom boxom so subwooferom v zadnej časti jeho minivanu Toyota bol okamžite hitom našich 18-ročných. Medzitým testujem dvere dodávky, aby som sa uistil, že sa dajú zamknúť a odomknúť zvnútra.

Aby som pridal k mojej nervozite, zatiaľ čo sa moja žena prediera zadnými uličkami Nassau v Oddjobovej subwoofovanej jazde, moja žena mihá okolo stoviek dolárov v hotovosti – pomaly to všetko prepočítava – priamo tam, pod holým nebom, aby to všetci videli – uisťuje sa, že mal dosť na zaplatenie týchto nelegálnych vstupov do vodného parku, ktoré sa nám chystá skórovať. (Tito dal jasne najavo, že nebral plasty.)

Medzitým sa chystám prepadnúť panike a pomyslím si: “Môj bože, zatiahne sa do zadnej uličky, kde nás vyzlečú a okradnú o všetko… so zbraňou v ruke… a zostanú uväznení.” (Lúpež by sa dala prežiť… ale nebol som dostatočne vyliečený, aby som sa mohol vrátiť cez Slamený trh… nahý.)

Po mnohých tajných telefonátoch a stretnutí s miestnymi podzemnými agentmi sme mali preukazy… a Tito našu hotovosť. Len zázrakom sme pri vstupe do akvária/akvaparku nespustili žiadne podvodné poplachy.

Key West – Príchod sem znamenal viac nákupov, ako aj lacný alebo bezplatný internet a pripojenie mobilného telefónu. Môžete sa pripojiť cez lodný systém, ale je to nákladný spôsob, ako naplniť váš zvyk na Facebooku.

Zarezervovali sme si parasailingovú exkurziu, čo bola sranda. Miesto odchodu je len kúsok cez mólo od lode.

Dni mora – Užili sme si čas na palube, bazény, tobogán a JumboTron (obrovská vonkajšia video obrazovka). Áno, Agnes, tvoja sa skutočne postavila do radu s deťmi a spustila sa po obrovskom tobogáne. Bolo to vzrušenie. Najmä to náhle zastavenie vo vodnom žľabe na dne. Potom som bol tri dni pravidelne.

Otázka – Kto môže rozhodnúť, čo sa zobrazí na obrovskom JumboTrone na lodi? Niekedy to obsahovalo reklamy na karneval alebo prehrávanie chlpatých jedál, ako napríklad súťaž o chlpatú hruď – niekedy film alebo koncertné video – ale každé ráno bolo naladené na miestnu televíznu stanicu z Denveru. (Denver?) Stále som sa obzeral po obrovskom diaľkovom ovládači.

Kúpele – V posledný deň plavby ma moja žena rezervovala na konečnú premenu – hydratačnú tvár s masážou celého tela. Je pravda, že som vďaka tomu na pár hodín omladol o dobrých šesť až osem týždňov. Ale ako úbohé obete hypnotizéra, keď som sa na druhý deň ráno pozrel do zrkadla… zízal na mňa ten známy 63-ročný lapač s ušami. Kričal som aj ja.

Záver – Celkovo to bola dobrá plavba a vítaná zmena tempa. Plavil by som sa znova na karneval? Rozhodne áno. Urobil by som nabudúce niečo inak? Áno, pár vecí. Po prvé, trval by som na tom, aby som dostal ten veľký stôl pre osem alebo viac v jedálni – jednoducho nás baví vymieňať si klamstvá s novými ľuďmi, ktorých už nikdy neuvidíme. Po druhé, ubezpečil by som sa, že si vopred zarezervujem dve alebo tri najžiadanejšie pobrežné výlety. A nakoniec, musíme trochu obmedziť našu márnotratnosť na palube. Ach, tiež by som priniesol puzdro s tým Photographer Repellant. – LEC