Milord O’ Landlord: Len pár topánok, pane!

Pre Rajuovu rodinu bolo šťastným trendom, že ich vzťahy s prenajímateľmi boli vždy priateľské a zdravé. Keďže Rajuov otec, hlava rodiny, mal prenosnú prácu, museli sa každé dva-tri roky sťahovať z miest do miest, a ako to už býva, jeho otec hľadal prenajatý dom, ktorý by sa ideálne hodil pre jeho rodinu a prenajímateľ bol tiež podľa jeho gusta. Väčšina jeho výberov slúžila svojmu účelu často na centrálnych miestach, blízko trhu a škôl/vysokých škôl/knižníc a takmer vo všetkých prípadoch sa rodina majiteľa a dokonca aj ich príbuzní veľmi zblížili s Rajuovou rodinou.

Tento príbeh sa odohráva v polovici sedemdesiatych rokov, keď sa Rajuov otec opakovane presťahoval do malého mestečka, kde si ešte stále dobre spomínali na predchádzajúci pobyt v najpriateľskejšej štvrti. Tentoraz sa však nemohli uspokojiť s rovnakým prenajatým domom, ktorý Raju a jeho súrodenci tak milovali, a museli opraviť malý domček na trhu. Z hlavnej cesty sa rozvetvovala úzka štrková ulička, ktorá viedla k tehlovej stene tesniacej ďalší obchodný areál na ľavej strane, na pravej strane priestranný bungalov prenajímateľa a ďalej vo vnútri, na konci uličky, stál dosť stiesnený dom. ktoré si Rajuov otec prenajal.

Prenajímateľ bol džentlmenský a veľmi zaneprázdnený dodávateľ a takmer ho nebolo vidieť; Raju videl svojho otca, ako sa s ním rozprával veľmi srdečným spôsobom, len raz alebo dvakrát počas ich dvojročného pobytu. Rodina majiteľa domu sa s Rajuovou rodinou nestýkala a takmer nikdy nechodila na rodinné návštevy. Raju sotva vedel, kto sú členovia rodiny domáceho pána, najmä deti, keďže sa s niektorými z nich stretával len zriedka. Len občas, keď prichádzal z hlavnej cesty, uvidel chlapca, pravdepodobne mladšieho ako on a mladšiu dcéru. Ako spoločensky aktívny chlapec sa s nimi Raju chcel spriateliť, no nebola na to príležitosť.

Raju musel každý deň navštevovať vysokú školu s rodinným bicyklom, ktorý jeho otec kedysi pravidelne používal na výlety, a navštevovať hodiny v sandáloch bolo na vysokej škole striktným zákazom; preto Raju potreboval dobrý pár topánok, pretože jeho starý pár praskal vo švíkoch. Nakoniec, začiatkom letného mesiaca, dostal od svojho otca súhlas. Raju už hľadal a zistil, že jeden obchod s obuvou dáva dobré zľavy na rôzne druhy topánok.

Takže s formálne schválenými peniazmi, ktoré mu odovzdala jeho matka, Raju jedného dňa okolo obeda vyrazil do neďalekého obchodu s obuvou. Po dostatočne dlhom čase na výber spolu s množstvom dostupných zliav si Raju nakoniec kúpil pár čiernych kožených topánok, pričom sa mu podarilo ušetriť pár babiek zo sankcionovanej sumy, ktorú nebolo potrebné vrátiť.

Raju vošiel do jazdného pruhu vo víťazne radostnej nálade. Urobil len pár krokov, keď sa na prednej verande zrazu vynoril chlapec domáceho pána a rázne prišiel k nemu, bez toho, aby sa ho pokúsil osloviť alebo čo i len obdarovať zdvorilostným úsmevom. Raju sa zastavil, nevedel, ako reagovať – usmiať sa, pozdraviť alebo čokoľvek; len tam stál a cítil sa hlúpo so škatuľou od topánok v rukách a škatuľku sa držal skôr ospravedlňujúco, z čoho nechápal dôvod. Aj krabica sa zrazu stala ťažšou.

Chlapec k nemu teraz prišiel a spýtal sa: “Kúpil si niečo?”

“Áno… áno! Len…” zakoktal Raju, a než mohol dokončiť, chlapec mu zobral škatuľku z rúk, otvoril ju a zdvihol jednu z topánok vo vzduchu, skúmajúc ju zo všetkých možných uhlov. .

“Vyzerá dobre! Odkiaľ si to kúpil?” zamrmlal chlapec a stále skúmal.

“V obchode Baťa za rohom hlavnej cesty. Boli…” Raju sa snažil pôsobiť prirodzene.

“Muselo ťa to stáť veľa!” chlapec povedal, že konečne vložil topánku do krabice a vrátil ju Rajuovi.

“Nie veľa. Dávali dobrú zľavu…!”

“Ach!” s tým sa chlapec vrátil do svojho domu tak náhle, ako sa objavil a zmizol vo vnútri, akoby sa nič nedialo, zanechal Raju šokovaného – chlapec z mladšieho školského veku, ktorého nikdy nemal možnosť spoznať a ani s ním hovoriť, si vybral tento neortodoxný moment. interagovať. Keď pomaly kráčal k svojmu domu, Raju sa cítil trochu uvoľnene po tom, čo si vyslúžil ten najneočakávanejší súhlas.

Raju rozprával svoj zážitok svojej matke a svojim pobaveným súrodencom. Jeho matka zvážila všetky možnosti prirodzenej zvedavosti typického suseda alebo rafinovaného špehovania a nakoniec súhlasila so všeobecným vnímaním oprávnenej povinnosti prenajímateľa dohliadať na činnosť svojich nájomníkov, aj keď nedochádza k sociálnemu miešaniu. , a možno chlapcovi bola pridelená táto svätá povinnosť. Rozhovor ukončili dobrým smiechom pri chutnom obede. Samozrejme, táto záležitosť nebola nikdy oznámená Rajuovmu otcovi, aby to nenarušilo jeho vzťah s džentlmenským prenajímateľom.