História olivovníkov

Olivovníky, „Olea europaea“, sú najstaršie ovocné stromy a určite sú jedným z najdôležitejších ovocných stromov v histórii. Kultúra olivovníkov bola v priebehu vekov úzko spojená so vzostupom a pádom stredomorských ríš a iných vyspelých civilizácií. Pretože olivovníky ponúkali bohatstvo a budúce zásoby potravín zavedeným civilizáciám, poľnohospodárske národy sa stali stabilnými spoločnosťami, ktoré vyplývali z bezpečného očakávania z minulých skúseností s nepretržitým zásobovaním potravinami a olivovým olejom. Tento faktor bol nevyhnutnou požiadavkou pre rast a nárast populácie. Spoľahlivá produkcia ovocia a výroba olivového oleja znamená, že olivovníky musia existovať v stabilnej spoločnosti a pokojnom prostredí. Táto stabilita sa musí predĺžiť na mnoho rokov, pretože väčšina starých sadenice olivovníkov potrebovala osem alebo viac rokov, kým vôbec vyprodukovala prvú úrodu ovocia.

Produktívne sady olivovníkov znamenali, že vznikol základ veľkých impérií Grécka a Ríma, ktorý sa vyvinul do zložitých ekonomických a politických síl. Je zaujímavé poznamenať, že historický úpadok týchto ríš zodpovedal zničeniu ich olivových sadov, čo znížilo dostupné zásoby olív, olivového oleja, olivového dreva a olivového mydla. V súvislosti s ničením olivových sadov je zaujímavé, že v izraelských vojnách s Palestínou bolo izraelskými buldozérmi zničených 50 000 olivovníkov. Tento akt poľnohospodárskej deštrukcie mal za následok značný hnev a nepokoje v pásme Gazy a na Západnom brehu, pretože ekonomické živobytie mnohých palestínskych farmárov záviselo od ich produktov z vykorenených olivovníkov. Okrem toho bol olivovník historicky symbolom „mieru a dobrej vôle“, a keď boli olivovníky zrovnané so zemou neďaleko mesta Betlehem, rodiska Ježiša a „kolísky biblických dejín“, zdalo sa, že odstránenie olivovníkov je úmyselné. provokáciu ukončiť „mier“ s palestínskymi osadníkmi a farmármi.

O liečivých vlastnostiach olivového oleja informovali mnohí starovekí grécki spisovatelia a filozofi, ich význam pri vytváraní nutričných výhod a bohatstva pre gréckych občanov pokračuje v hojnej miere aj dnes – niektoré grécke sady olivovníkov obsahujú milión alebo viac stromov. Aristoteles veľa písal o akceptovaných metódach úspešného pestovania olivovníkov.

Grécka mytológia zaznamenáva, že Aténa, bohyňa múdrosti a pokoja, zasiahla svoju magickú kopiju do zeme a tá sa zmenila na olivovník, takže miesto, kde sa olivovník objavil a rástol, bolo pomenované Atény, Grécko, na počesť Bohyňa, Aténa. Miestna legenda nám hovorí, že pôvodný olivovník stále rastie po mnohých storočiach na starovekom posvätnom mieste. Občania stále tvrdia, že všetky grécke olivovníky pochádzajú zo zakorenených odrezkov, ktoré boli vypestované z tohto pôvodného olivovníka. Homér vo svojich spisoch tvrdil, že starodávny olivovník rastúci v Aténach má už 10 000 rokov. Homer uviedol, že grécke súdy odsúdili ľudí na smrť, ak zničili olivovník. V Grécku Olympia v roku 775 pred Kristom na mieste starovekého olympijského štadióna súťažili a trénovali športovci a víťazi boli triumfálne oslavovaní a korunovaní vencom z olivových vetvičiek. Staroveké zlaté mince, ktoré boli razené v Aténach, zobrazovali tvár bohyne Atény, ktorá mala na prilbe veniec z olivových listov a držala hlinenú nádobu s olivovým olejom. Gréci začali pestovať olivy v roku 700 pred Kristom.

Posvätná lampa, ktorá sa v starovekej gréckej kultúre používala na osvetlenie tmavých miestností v noci, bola poháňaná olivovým olejom. Odležaný olivový olej sa používal aj pri rituáloch posvätného pomazania kostola pri svadbách a krste. Herodotos napísal v roku 500 pred Kristom, že pestovanie a vývoz olív a olivového oleja sú také posvätné, že iba panny a eunuchovia môžu pestovať sady olivovníkov. Prvé doložené výsadby olivovníkov sa mohli vyskytnúť počas minojskej civilizácie na ostrove Kréta a predpokladá sa, že rástli okolo roku 3500 pred Kristom. Táto civilizácia predchádza objaveniu mykénskych fosílií olivovníkov z roku 1600 pred Kristom a neskôr v Gréckej ríši. Sturt Manning, archeológ z Cornell University, informoval v časopise Live Science Magazine (28. apríla 2005), že najničivejšia sopka za posledných 10 000 rokov sa vyskytla na gréckom ostrove Thera, po ktorej mesto Akrotiri úplne pochoval padajúci popol. Nález fosílií olivového dreva a fosílií olivových semien pochovaných v blízkosti miesta prostredníctvom uhlíkového datovania ukázal, že k sopečnej erupcii došlo v rokoch 1660 až 1600 pred Kristom a mohla prispieť k úplnému zničeniu vyspelej minojskej civilizácie (Atlantis) na ostrove Kréta a mohlo viesť k vytvoreniu saharskej púšte v severnej Afrike po odparení tamojších pôvodných lesov.

Voňavé kvety olivovníkov sú malé a krémovo biele, skryté v hustých listoch. Niektoré kultivary sa samoopelia, iné nie. Kvety sa zvyčajne začínajú objavovať v apríli a môžu trvať mnoho mesiacov. Divoký, semenáčikový olivovník zvyčajne začína kvitnúť a prinášať ovocie vo veku 8 rokov. Plody olivovníka sú po úplnej zrelosti purpurovo-čierne, ale niekoľko kultivarov je po dozretí zelených a niektoré olivy majú medeno-hnedú farbu. Veľkosť plodov olív je rôzna, dokonca aj na tom istom strome, a tvar sa pohybuje od okrúhleho až po oválny so špicatými koncami. Niektoré olivy sa môžu konzumovať čerstvé po vysušení na slnku a majú sladkú chuť, ale väčšina kultivarov olív je horká a pred vývojom na jedlé olivy musia byť ošetrené rôznymi chemickými roztokmi. Ak sa olivy stenčujú na vetvách stromov na 2 alebo 3 na vetvičku, konečná veľkosť olív bude oveľa väčšia. Plody sa zbierajú v polovici októbra a mali by sa spracovať čo najskôr, aby sa zabránilo kvaseniu a zníženiu kvality.

Listy olivovníkov sú sivozelené a vymieňajú sa v 2-3 ročných intervaloch na jar po objavení sa nového rastu. Každoročné a vážne prerezávanie je veľmi dôležité, aby sa zabezpečila nepretržitá produkcia. Stromy majú odstránené neproduktívne končatiny, „aby boli plodnejšie“ Ján 15:2. Olivovník môže dorásť do 50 stôp s rozpätím končatín 30 stôp, ale väčšina pestovateľov bude strom strihať na 20 stôp, aby zabezpečili maximálnu produkciu. Z koreňov olivového pňa sa objavia nové klíčky a stromy, aj keď sú stromy vyrúbané. Predpokladá sa, že niektoré olivovníky majú viac ako tisíc rokov a väčšina z nich sa dožije zrelého veku 500 rokov.

Olivy sa vo všeobecnosti odbíjajú zo stromov tyčami, zbierajú sa mechanicky alebo vytriasaním ovocia zo stromov na plátno. Väčšina dozrievajúcich olív sa zo stromov odstráni, keď väčšina ovocia začne meniť farbu. Je dôležité vytlačiť olivový olej do jedného dňa po zbere, inak dôjde ku fermentácii alebo zníženiu chuti a kvality. Olivový olej je možné konzumovať alebo použiť pri varení ihneď po zbere z lisu. Olivové oleje sú jedinečné a odlišné, každá značka olivového oleja má svoj vlastný charakter, ktorý je určený mnohými faktormi, ako sú tie jedinečné chuťové rozdiely, ktoré sa vyskytujú vo kvalitných vínach. Pripravené komerčné olivové oleje sa môžu značne líšiť vo vôni, ovocnej chuti; či už je chuť, kvetinová, oriešková, jemná alebo jemná, a sfarbenie olivového oleja je dosť variabilné.

Olivový olej má mnoho zdravotných výhod, keď sa používa pri varení alebo keď sa naleje cez šaláty. Použitie olivového oleja môže zlepšiť trávenie a môže prospieť srdcovému metabolizmu vďaka nízkemu obsahu cholesterolu. Odborníci tvrdia, že konzumácia olivového oleja spôsobí, že človeku narastú lesklé vlasy, zabráni tvorbe lupín, vráskam, suchej pokožke a akné, spevní nechty, prestane bolieť svaly, zníži krvný tlak a zruší účinky alkoholu.

Olivovníky môžu prežiť suchá a silný vietor a dobre rastú na dobre odvodnených pôdach až do pH 8,5 a stromy znášajú podmienky slanej vody. V Európe sa olivovníky bežne každý druhý rok prihnojujú organickým hnojivom. Striedavému znášaniu sa dá vyhnúť silným rezom a stromy na to vo všeobecnosti reagujú veľmi rýchlo a priaznivo.

Olivovníky by sa mali kupovať vegetatívne rozmnožené alebo štepené, pretože stromy pestované zo semien sa vrátia na divoký typ, ktorý dáva malé olivy s nevýraznou chuťou. Olivovníky sú odolnejšie voči chorobám a hmyzu ako ktorýkoľvek iný ovocný strom, a preto sa postrekujú menej ako ktorákoľvek iná plodina.

Aj keď komerčná produkcia olív v Spojených štátoch predstavuje len 2 % svetového trhu, veľký záujem o pestovanie olív na celom juhu podnietilo nedávne uvedenie sľubných mrazuvzdorných olivovníkov od európskych hybridizérov. Mnohí európski prisťahovalci do Spojených štátov pestujú svoje vlastné olivovníky vo veľkých kvetináčoch, ktoré je možné počas sezónnych zmien premiestniť dovnútra a von z domu.