Bolí ma, preto jem – pravda za emocionálnym jedením

Žijeme v kultúre, v ktorej je jedlo neoddeliteľne spojené s emóciami a situáciou. Jeme, pretože sa nudíme, pretože sme smutní, pretože sme šťastní. Keď chceme oslavovať, ideme sa najesť. Keď smútime nad romantickým rozchodom, utápame svoje city v zmrzline. Keď je niekto chorý alebo niekto zomrie, jedlo sa stáva spôsobom, akým prejavujeme svoj smútok a podporujeme – veľké množstvo kastrólov, koláčov a šalátov.

Nehovorím, že je to všetko zlé. Zatiaľ čo jedlo má prirodzené obmedzenia pri uspokojovaní našich emocionálnych potrieb, emocionálne spojenie s jedlom je súčasťou normálneho a zdravého vzťahu k jedlu. Jedlo nám môže a malo prinášať potešenie a pohodlie. Len si spomeňte na asociácie, ktoré vo vás vyvolávajú určité potraviny a arómy: pocit „domova“, ktorý cítite, keď zacítite vôňu škorice a vanilky; pocit bezpečia, ktorý môže poskytnúť večera so sekanou a zemiakovou kašou; túžbu, ktorú dostanete, keď vaša sestra pripraví na Deň vďakyvzdania slávnu brokolicovú kastról vašej babičky. V daždivé nedeľu je šálka horúceho kakaa skvelým sprievodom k čítaniu novín, zatiaľ čo rituál slávnostnej torty dodáva narodeninám význam.

Ale príliš veľa z nás začalo vnímať jedlo ako prikrývku pre svoje emócie, ktoré ich otupuje, keď sa obraciame k jedlu, aby sme im poskytli lásku a pohodlie, po ktorých túžime. Jedlo je odmena, priateľ, láska a podpora. Jeme nie preto, že sme hladní, ale preto, že sme smutní, vinní, znudení, frustrovaní, osamelí alebo nahnevaní. Pritom ignorujeme tieto vnútorné pevne zapojené signály hladu a sýtosti. A pretože jedlo nemôže skutočne riešiť naše emócie, jeme a jeme a jeme, ale nikdy sa necítime spokojní.

Bohužiaľ, v tomto bode väčšina z nás uviazne. Uvedomujeme si krátkodobé pohodlie alebo potešenie, ktoré máme z jedla, a bez iných zručností, ktoré by sme sa o seba postarali, sme na ňom závislí, pretože sa budeme cítiť lepšie. Potom uviazneme v klesajúcej špirále: Jesť, aby sme sa cítili lepšie, nám z dlhodobého hľadiska nepomôže cítiť sa lepšie; namiesto toho pridáva pocit viny a hnevu za naše stravovacie návyky a ich dôsledky na našu váhu. Štúdie v skutočnosti ukazujú, že hoci z jedenia môžete získať okamžitý emocionálny komfort, súvisiaci pocit viny prekoná akúkoľvek emocionálnu podporu, ktorú dostávate.

Málokto z nás chápe, že jedlo nenapraví pocity. Môže nás to krátkodobo utešiť alebo odvrátiť našu pozornosť od našej bolesti, no z dlhodobého hľadiska to len zhoršuje naše problémy a bráni nám robiť podstatné zmeny, ktoré by mohli viesť k väčšiemu naplneniu a zdravšiemu životu.

To znamená, že ak sa cítite hnaní k jedlu z emocionálnych dôvodov, nemáte problém s jedením. Nie. Máte problém so starostlivosťou. Nestaráš sa o seba poriadne. Viem, že je to pravda, pretože som bol kedysi emocionálny jedák. Jedol som, pretože som niečo chcel, ale to niečo nebolo jedlo. Jedenie ma chránilo pred pocitom osamelosti, prekonalo ma ťažkými chvíľami a na rozdiel od ľudí tu bolo vždy pre mňa.

Potom však vyplávala na povrch moja posadnutosť váhou. A zrazu jedlo už nerobilo trik. Namiesto dlhodobého pohodlia by som dostal krátkodobú nápravu, po ktorej by nasledovala intenzívnejšia a dlhšie trvajúca vina. Čím viac som pribral, tým viac dôkazov o svojich zlyhaniach som videl. Čím viac som mal pocit zlyhania, tým viac som jedol. A tak ďalej a tak ďalej.

Odkiaľ sa toto všetko vzalo? Z toho, ako sme boli vychovaní.

Pamätám si krátko po narodení môjho syna. Keď bol hladný, plakal. Dojčil, kým sa nenasýtil, potom zaspal, nasýtený. Až keď sa jeho žalúdok opäť vyprázdnil – zvyčajne o pár hodín –, znova plakal, aby si pojedl. Bol v dokonalom kontakte so svojimi signálmi hladu/sýtosti.

Ale keď zostarol a prešiel na pevnú stravu, veci sa zmenili. Nie v tom, ako pristupoval k jedlu, ale v tom, ako sme ho (no, moja mama, napríklad) naučili pozerať sa na jedlo. Pamätám si raz, keď mal Izák rok a mama ho kŕmila precedenou mrkvou. S radosťou zjedol pár lyžíc, potom prestal otvárať ústa. Odkaz bol jasný: “Už nie!”

Moja mama však správu ignorovala. “No tak, Isaac,” zastonala, “už len pár súst.” Lákavo mu držala lyžicu pred ústami. Keď to nešlo, pritlačila mu ho k perám. Stále bez šťastia. Takže začala byť kreatívnejšia. “Tu prichádza lietadlo, do hangáru,” povedala a hravo mávala vidličkou pri jeho ústach, pokúšajúc sa využiť jeho fascináciu lietadlami. “Otvor hangár, Isaac.”

Nič z toho by nemal. Izák bol plný a už nemal záujem o jedlo. Bol to šikovný chlapec a vedel, čo potrebuje. Moja mama mu v podstate hovorila, že nie je dôveryhodný sudca – že ona, nie on, vie, ako zvládnuť jeho príjem potravy. Vtedy som pochopil, kde to pre mňa všetko začalo!

Ale mamu neobviňujem. Moja matka sa o to nesnažila úmyselne; len nevedome prenášala stravovacie postoje zakorenené v našej kultúre. Keby ich Isaac (a ja) nedostali od nej, určite by sme ich dostali odinakiaľ.

Naša kultúra nás učí, že existujú vhodné časy a miesta na jedlo, ktoré väčšinou nemajú nič spoločné s pocitmi hladu a sýtosti v našom tele. Zamyslite sa nad správami, ktoré dostávame: “Išiel som do všetkých tých problémov s varením a ty ani nebudeš jesť?” “Nemôžeš byť hladná. Práve si zjedla večeru!” “Nie je čas jesť.” “Vyčisti si tanier, deti v Indii hladujú.” “Máš A? Poďme si na oslavu upiecť koláčiky.” “Chúďatko, ty si spadol z bicykla? Pomôže nejaká zmrzlina, aby to bolo lepšie?”

Tieto vonkajšie podnety potom určujú naše stravovanie po väčšinu nášho života. Výsledkom je, že prestaneme počúvať naše vnútorné signály o hlade a sýtosti. Namiesto toho jeme, pretože si myslíme, že by sme mali; napchávať pocity, ktoré nechceme mať; označiť dôležité momenty v našom živote; zaplniť prázdnotu, ktorú ani nevieme objasniť.

Po rokoch obracania sa k jedlu z nefyzických dôvodov sa naša schopnosť vnímať tieto vnútorné signály oslabila, ako napríklad svaly nôh u niekoho pripútaného na lôžko. Potom, keď zistíme, že priberáme, snažíme sa presadiť našu vlastnú vôľu jesť menej.

Vedci na to majú výraz. „Obmedzení jedáci“ sú ľudia, ktorí regulujú svoje jedenie vonkajšími podnetmi, často v snahe zvládnuť svoju váhu. Naopak, „neobmedzení jedáci“ sú tí, ktorí sa stále spoliehajú na vnútorné telesné podnety, aby určili, kedy a koľko zjesť.

Rozsiahly výskum naznačuje, že obmedzení jedáci sú oveľa menej citliví na hlad a sýtosť ako neobmedzovaní jedáci. .