Ako zbohatnúť ako kreslený animátor

Tridsať rokov som bol profesionálnym animátorom a režisérom animácií pre televízne seriály a veľké filmy a niekoľko rokov som bol inštruktorom animácie postáv pre prvákov na Cal Arts. Ako nezávislý producent animovaných filmov som nasledoval svoju múzu a vytvoril ocenené* animované hudobné videá. Takže mám nejaké skúsenosti v animovanom priemysle.

Moji študenti na Cal Arts sa občas pýtali, ako sa dá zbohatnúť ako animátor. Späť v druhej zlatej ére animácie noviny informovali, že animátor Disney Glen Keane zarobil milión dolárov a študenti uverili, že toto je bežná sadzba. Poukázal som na to, že plat Glena Keana priniesol správy, pretože to bola výnimka, nie pravidlo. Okrem toho noviny neuvádzali podrobnosti. Ten milión mohol byť potenciálny, ak by sa filmy, na ktorých pracoval, stali výnimočne ziskovými, mohol dostať honoráre a jeho milión by mu mohol trvať až do konca života. Na študentov to urobilo veľký dojem, preto som sa pokúsil odpovedať na ich otázku, ako zbohatnúť na animácii.

Rýchla a jednoduchá odpoveď je; ty nie. Glen Keane bol opäť extrémne vzácnym príkladom a veľmi, veľmi málo jedincov niekedy dosiahne jeho status. Dostal sa na vrchol svojho odboru, keď toto pole prekvitalo do toho, čo sa stalo známym ako „Druhý zlatý vek animácie“ a bolo to v období ekonomického rozmachu v 90. rokoch. Rovnako ako staré dobré časy za Clintonových rokov, animačný priemysel v Amerike je už dávno preč pre umelcov s perom a ceruzkou, ale vytvoril som plán, ako to dať študentom späť, ktorý by som odporučil aj dnes.

Ak chcete zbohatnúť na poli animácie, musíte vlastniť postavu, ktorá sa stane „hviezdou“. Všimnite si, prosím, povedal som „vlastniť“ a nie „vytvoriť“, pretože medzi nimi nie je príliš jemný rozdiel. Väčšina slávnych a úspešných legiend animácie, ktoré si pamätáme z našej mladosti, v skutočnosti nevytvorila svoje podpisové postavy, ale najala si dizajnéra, aby to urobil za nich. Pamätá si niekto, kto vlastne navrhol postavu Freda Flintstonea pre Hannu-Barberu?

Po prvé, musíte mať postavu s „hviezdnym“ potenciálom, čo znamená dostatočne jedinečný koncept, ktorý je ľahko identifikovateľný. Príkladom môže byť výtvor môjho bývalého študenta Cal Arts pre Nickelodeon Studios, Dexter z Dexter’s Lab. Stačí sa naňho pozrieť a okamžite zistíte, že je to „detský vedec“. Alebo iná študentská šou, The Power Puff Girls, ktoré sú super hrdinami, ktoré sú v škôlke. V oboch týchto prípadoch mali jednoduchý charakter; malého chlapca a tri malé dievčatká a dali im „práce“, ktoré tradične patria len dospelým; vedec a super hrdinovia. Okamžite zrozumiteľné a vtipné. Je tiež mimoriadne dôležité, že tieto postavičky majú veľmi jednoduchý grafický dizajn, ľahko sa animujú, dajú sa ľahko rozpoznať na diaľku a dajú sa ľahko vytlačiť na pohár Happy Meal.

Vo svete animovaných hudobných videí sa ho štúdio, ktoré vytvorilo kresleného herca Pauly Abdul, MC Scat Kat pokúsilo katapultovať do jeho vlastnej kreslenej show. Pokus nebol úspešný, ale mali správny nápad. Častejšie sú to hudobníci naživo, ktorí dostanú svoje vlastné kreslené seriály, keď sa sami premenia na animované postavičky.

Späť k plánu. Po druhé, ani sa nepokúšajte predstaviť svoju novú postavu producentom animácií, platia dobré peniaze za to, aby mali zamestnancov pracujúcich v deviatich až piatich zamestnaniach, aby prišli s nápadmi na predstavenia, nekúpia si žiadnu z ulice. Najlepšie, čo dostanete, je šou, ktorá vyzerá úžasne ako tá vaša, ktorá vyjde rok po tom, čo ste ju predstavili a bolo vám povedané: “Ďakujem, ale nie ďakujem.”

Tak čo robíš? Robíte to, čo by urobil profesionál, keby ste v skutočnosti mali show. Vytvárali by ste tovar na základe svojej postavy a predávali by ste ho čo najviac spôsobov. Môžete začať tým, že vydáte malú detskú knižku s vašou postavou v hlavnej úlohe, vytlačíte si kópie a tieto kópie rozdáte zadarmo do všetkých škôlok, čakární u detského lekára, čakárne detského zubára, knižnice na gymnáziu a všade tam, kde sa malým deťom dajú knihy na zdieľanie. Týmto spôsobom “otestujete” svoju postavu a keď si potom vezmete tričká, iné kusy oblečenia, hračky, krabičky na obed a akýkoľvek iný tovar a produkty, na ktoré môžete vytlačiť podobizeň svojej postavy v miestnych butikoch s detským oblečením, môžete tvrdiť, že každé dieťa v meste už pozná a dúfajme, že miluje vašu postavu. Do všetkých kníh ste samozrejme zahrnuli aj webovú adresu, z ktorej si rodičia môžu priamo kúpiť ďalšie produkty. So stránkami ako Cafe Press nie je ani potrebné vyrábať tieto produkty sami. Dá sa to urobiť na požiadanie bez akýchkoľvek vstupných nákladov.

Iste, okrem talentu potrebného na vytvorenie svojej hviezdy a písanie a ilustrovanie jeho dobrodružstiev si budete musieť rozdať svoj hrb pri distribúcii zadarmo, získavaní predavačov a vyberaní akýchkoľvek peňazí, ktoré vám dlhujú, čo je asi pol tucta samostatných zamestnaní na plný úväzok, ale akonáhle vaša postava preukáže svoju silu ako produktový hovorca, hovorca, hovorca alebo hovorca králika alebo čo to je, televízni producenti za vami prídu. Predstavte si karikatúru ako len ďalší zdroj príjmov pre vašu postavu a jeden z posledných.

* Zlatá plaketa v hudobnom videu z Medzinárodného filmového festivalu v Chicagu